Новости

02.08.2012 17:45
Рубрика: Общество

Найдено древнейшее насекомое

Когда-то 370 миллионов лет тому назад крохотная личинка попала в болото и утонула. И никто бы о ней не вспомнил, если бы болото не оказалось на территории современной Бельгии, где ученые с ее помощью заполнили огромный пробел в палеонтологии, пишет в среду журнал Nature.

Окаменелость крохотного беспозвоночного - всего восемь миллиметров в длину - названа авторами нового исследования "древнейшим на Земле известным насекомым", - рассказал агентству AFP один из авторов статьи, Андре Нэль из Национального музея естественной истории в Париже.

До сих пор у исследователей древней жизни почти не было останков насекомых, относящихся к периоду между поздним девоном и началом карбона. Поэтому время между 385 и 325 миллионами лет назад нередко называют "лакуной в истории шестиногих", написал в комментариях к статье Уильям Шир из колледжа Хэмптон-Сидни (штат Виргиния).

Находка, получившая название Strudiella devonica, сделана близ города Намюр в центре Бельгии. По словам Неля, молекулярный анализ ДНК окаменелости подтвердил то, что ученые предполагали уже давно - в позднем девоне существовали насекомые.

Рожденная летать

"Насекомые - это чрезвычайно древний класс, но мы на удивление мало знаем о древнейших его представителях", - отметил он. Ученый сообщил, что до недавнего времени "за весь девон отвечали две мандибулы - челюсти насекомых - из Шотландии". Возраст этих фрагментов составляет 400 миллионов лет. За ними следуют находки, которые относятся уже к каменноугольному периоду. Он начался где-то 350 миллионов лет тому назад: это, например, тараканы размером с собаку и стрекозы, размах крыльев которых достигал 75 сантиметров. А между двумя частичками насекомых и несметными полчищами гигантов - в буквальном смысле пустота, объясняет Нель.

У найденной Нелем и его коллегами личинки нет крыльев, однако они должны были вырасти у взрослой особи, уверен ученый. Об этом свидетельствует форма мандибул - очень похожих на те, что имеются у современных кузнечиков. Вполне возможно, Strudiella devonica действительно представляет собой личинку крылатого насекомого. А если так, то в науке произошел переворот: насекомые научились летать намного раньше, чем свидетельствовали прежние находки. Однако Шир предостерегает от поспешных выводов. По одному экземпляру, да еще не очень хорошо сохранившемуся, невозможно сделать таких заключений.

Общество Наука Новости науки с Александром Сотовым
Добавьте RG.RU 
в избранные источники