Новости

12.01.2014 09:50
Рубрика: Культура

10 самых закрученных сюжетов Агаты Кристи

12 января 1976 года в возрасте 85 лет в Оксфордшире скончалась королева детектива - писательница Агата Кристи.

Итогом литературного творчества Агаты Кристи стало 60 детективных романов, 6 психологических романов (она писала их под псевдонимом Мэри Уэстмакотт), 19 сборников рассказов и 16 пьес.

Книги Агаты Кристи изданы тиражом свыше 4 миллиардов экземпляров и переведены более чем на 100 языков мира.

Конечно, не все произведения знаменитой англичанки оригинальны и захватывают читателя от начала и до конца: у нее встречаются и повторы, и штампы, и просто проходные вещи. Но большинство романов все-таки держат читателя в величайшем напряжении: кто же преступник, не ясно до самых последних страниц, а порой и строчек.

"РГ" постаралась найти среди обширного творчества Кристи самые закрученные сюжеты.

1. "Убийство на поле для гольфа", 1923 год.

Роман начинается с того, что Гастингс знакомится с молодой женщиной в поезде Париж-Кале, в которую безнадежно влюбляется. Ее зовут Далси Дювин. На своей вилле "Женевьева" убит французский олигарх Поль Рено. За день до смерти он отправил письмо легендарному детективу Эркюлю Пуаро с просьбой приехать к нему на виллу.

Пуаро не успевает. Ночью на месье Рено и его жену нападают двое неизвестных. Мадам Рено связывают, а мужа уводят. Позднее его тело обнаружат на недостроенном поле для гольфа. Пуаро выясняет, что за две недели до гибели Рено изменил свое  завещание. По новому завещанию,  все свое имущество он завещал своей жене, и практически ничего не оставил своему сыну.

На месте преступления обнаружены часы убитого, которые, хотя и разбиты, продолжают идти, но спешат ровно на два часа. У Пуаро возникает много вопросов. В частности, его удивляет, что слуги ничего не слышали, что тело было оставлено там, где его быстро найдут, что часы спешат.

В конце концов выясняется следующее: один человек в молодости наделал дел и был вынужден уехать в Канаду. Там он разбогател и вернулся назад во Францию под чужой фамилией Рено. Но одна женщина узнала его и принялась шантажировать. Он решил инсценировать собственное убийство. Но сначала написал письмо Эркюлю Пуаро, что ему угрожают, и попросил защиты. К приезду Пуаро подобрал труп бродяги и переодел в свой костюм.

Но Рено все равно убили.

2. "Убийство Роджера Экройда", 1926 год.

Этот роман сегодня признается одним из лучших творений Агаты Кристи и шедевром жанра. Благодаря новаторскому приему писательницы детективное правило "читатель должен подозревать каждого из героев", получило новый смысл. 6 ноября 2013 года Ассоциация писателей криминального жанра (CWA) признала роман лучшим детективом всех времен и народов.

Действие романа происходит в вымышленной английской деревне Кингз Эббот. Повествование ведется  от лица доктора Джеймса Шеппарда, который становится ассистентом частного детектива Эркюля Пуаро - одного из любимых персонажей Кристи.

Действие начинается со смерти миссис Феррар, богатой вдовы, по слухам, убившей своего мужа. Жители деревни полагают, что вдова совершила самоубийство до тех пор, пока не погибает Роджер Экройд - вдовец, собиравшийся жениться на миссис Феррар.

Под подозрением оказываются: невестка Роджера (жена его покойного брата Сесила) миссис Экройд, страдающая ипохондрией и обладающая невротическими наклонностями, которая имеет много долгов из-за своих экстравагантных расходов, дочь Флора, майор Блент - заядлый охотник, Джеффри Реймонд - личный секретарь Экройда, пасынок Роджера Ральф Пэтон, также имеющий огромные долги, Паркер, любопытный дворецкий, и Урсула Борн, уволенная накануне убийства горничная.

Первым подозреваемым становится Ральф Пэтон, который является наследником убитого. Кроме того, некоторые улики явно указывают на него. Пуаро, недавно приехавший в деревню, начинает расследование по просьбе Флоры, помолвленной с Ральфом.

Наиболее примечательный прием, использование которого привело к многочисленным дискуссиям, - это использование рассказчика, который в итоге оказывается убийцей. Замыслом Агаты Кристи было то, что д-р Шеппард не утаивает истину и не лжет - он просто недоговаривает. В частности, он "забывает" упомянуть, что случилось между 20.40 и 20.50, когда фактически и был убит Роджер Экройд.

Кроме того, в романе происходит много событий, которые отвлекают внимание, но не имеют никакого отношения к самому преступлению (например, исчезновение Ральфа). В то же время события приобретают новое значение в глазах читателя, когда становится известен убийца. Д-р Шеппард сам изумлен своей двуличностью, сложностью расследования и тем, что под подозрением оказалось так много человек.

3. "Убийство в "Восточном экспрессе", 1934 год.

Находящемуся в Стамбуле Эркюлю Пуаро срочно необходимо выехать в Англию. Но все места в знаменитом "Восточном экспрессе" неожиданно заняты. Но директор компании, которой принадлежит поезд, месье Бук, сам едет в экспрессе и находит для Пуаро место. На следующее утро за завтраком Пуаро замечает, что в вагоне люди самых разных национальностей, совершенно случайно сошедшиеся в этом путешествии. Один из пассажиров, неприятный подозрительный американец по фамилии Рэтчетт, предлагает Пуаро стать его телохранителем за солидную сумму, поскольку Рэтчетту угрожают расправой, но Пуаро отказывается. Ночью Пуаро будит стук в дверь. Когда он высовывается из купе, чтобы посмотреть, кто нарушает его покой, он видит женщину в кимоно. Утром обнаруживается, что поезд из-за заносов намертво встал где-то на территории Югославии, а мистер Рэтчетт лежит в своем купе мертвый, причем дверь заперта изнутри, а окно раскрыто. Впрочем, миссис Хаббард, пожилая разговорчивая американка, утверждает, что через ее купе, смежное с купе Рэтчетта, ночью проходил какой-то мужчина.

Месье Бук просит Пуаро расследовать это дело, и Пуаро соглашается. С самого начала дело оказывается весьма странным. На теле убитого обнаруживаются двенадцать ножевых ран, как смертельных, так и небольших, нанесенных  как правшой, так и левшой. Улик в купе слишком много, и все указывают на людей, которые, на первый взгляд, не имеют никакого отношения к делу. Кроме этого, пассажиры подтверждают алиби друг друга.

Пуаро удается установить личность убитого. Таинственный Рэтчетт оказывается Кассетти, организатором нашумевшего похищения и убийства ребенка  Армстронгов, которому удалось скрыться от правосудия. Пуаро понимает, что все пассажиры связаны с семьей Армстронгов, включая француза-проводника, у которого дочь была подозреваемой в похищении и выбросилась из окна.

Собрав всех действующих лиц, Пуаро излагает две версии случившегося. Согласно первой версии, Кассетти был убит членом мафии, который проник в поезд в форме проводника, а сбежал в кимоно. Согласно второй, Кассетти был убит всеми пассажирами вагона, кроме Пуаро и месье Бука. В пользу этой, на первый взгляд невероятной, но единственно объясняющей все факты, версии говорит то, что пассажиров, как и ран, 12, и  все пассажиры были связаны с семьей Армстронгов, пострадавшей от Кассетти.

Пуаро предлагает месье Буку и греку-врачу выбрать, какая версия будет изложена югославской полиции.

4. "Убийства  по алфавиту", 1936 год.

Не самый известный роман Кристи.

Серийный убийца убивает ничем между собой не связанных людей в алфавитном порядке их имен: Алиса Ашер из Эндовера, Бэтти Бернард из Бэксхилл-он-си и т. д. Убийца отправляет Эркюлю Пуаро письмо перед каждым убийством, сообщая где и когда будет совершенно очередное преступление.

Но Пуаро  и полиция каждый раз прибывают слишком поздно. Убийца подписывается ABC и на месте каждого преступления рядом с телом оставляет справочник "ABC Railway Guide". Пуаро и полиция в замешательстве, пока цепочка улик не наводит их на мысль о том, что убийца - коммивояжер, продающий чулки. Затем происходит убийство, которое предполагалось убийцей на букву Д, но погибает другой человек. После чего продавец чулок Александр Бонапарт Каст приходит в полицию и сдается. Казалось бы, дело закрыто, но Каст, признавшийся в убийствах, утверждает, что впервые слышит об Эркюле Пуаро, и не может объяснить появление писем. Каст страдает эпилепсией и у него случаются провалы в памяти. Он сознается, что не помнит совершения убийств, но полагает, что именно он их совершил, поскольку каждый раз оказывался около места преступления. Однако полиция обнаруживает, что у подозреваемого есть алиби на время 2-го убийства - он играл в домино с одним из постояльцев отеля. С другой стороны, алиби может оказаться поддельным, поскольку есть доказательства вины Каста. Пуаро сначала подозревает, а потом и доказывает, что Каст невиновен и находит настоящего убийцу.

5. "Десять негритят", 1939 год.

"Десять негритят" было первым произведением Кристи с темой "идеального убийства". Кроме того, оно дало идею для создания множества детективных книг и психологических фильмов, в которых полностью или частично используются приемы из данного произведения: роль убийцы-маньяка отводится одной из жертв, убийца действует по ходу развития сюжета, оставаясь при этом "за кадром", действия разворачиваются на ограниченной территории по намеченному убийцей сценарию даже в его отсутствие...

Сюжет и вправду замысловат. Десять абсолютно незнакомых (кроме одной супружеской пары) друг с другом людей приезжают на остров по приглашению мистера и миссис А. Н. Оним (Алек Норман Оним и Анна Нэнси Оним). Но "анонимов" на острове нет. В гостиной стоит поднос с десятью фарфоровыми негритятами, а в комнате у каждого из гостей висит детская считалка.

Когда гости собираются в гостиной, дворецкий Роджерс, по оставленному ему письменному приказу Онима, включает граммофон. Гости слышат голос, который предъявляет им обвинения в совершенных убийствах. Так, доктор  Армстронг оперировал пожилую женщину, будучи пьяным, в результате чего она умерла.

Эмили Брент выгнала из дома молодую служанку, Беатрису Тейлор, узнав, что та забеременела вне брака; девушка утопилась. Вера Клейторн была няней Сирила Хэмилтона, стоявшего на пути ее любовника Хьюго к наследству. Во время купания Вера разрешила мальчику заплыть за скалу - в результате тот попал в течение и утонул. Судья Лоуренс Джон Уоргрейв приговорил к смерти Эдварда Ситона. Гости начинают подозревать дурную шутку.

Лодка, которая привезла гостей, не возвращается. Начинается буря и гости застревают на острове. Они начинают умирать один за другим в соответствии с детской считалкой про негритят, статуэтки которых исчезают с каждой смертью. Прибывшая на остров полиция находит 10 трупов. Инспектор Мейн и сэр Томас Лэгг из Скотленд-Ярда пытаются восстановить хронологию событий и разгадать тайну убийств на острове, но, в конце концов, они заходят в тупик.

Ясность наступает только тогда, когда рыбаки находят бутылку с письмом и передают его в Скотленд-ярд. Автор письма - судья Уоргрейв. Еще в юности он мечтал об убийствах, но ему помешало стремление к справедливости, из-за чего он и стал судьей. Будучи неизлечимо больным, он решил удовлетворить свою страсть и отобрал десять человек, совершивших убийства, но по каким-то причинам избежавшим наказания.

6."Труп  в библиотеке", 1942 год.

Супруги Бантри утром разбужены взволнованными слугами - горничная нашла в библиотеке труп молодой блондинки в вечернем платье. Убитая не знакома никому в доме, как она туда попала - непонятно. Прибывшая полиция начинает расследование. Миссис Бантри приглашает мисс Марпл, еще одну постоянную героиню сюжетов Кристи, взглянуть на место происшествия, рассчитывая, что та найдет разгадку.

Выясняется, что убитая - Руби Кин, танцовщица из отеля "Маджестик". Ее тело опознает кузина, Джозефина Тернер   (Джози), работающая там же. Узнав о личности убитой, полиция начинает расследование в "Маджестике", туда же отправляются мисс Марпл и миссис Бантри. Тут же обнаруживается несколько подозреваемых. В отеле живет  финансист Джефферсон с зятем, невесткой и младшим внуком. Познакомившись с Руби, Джефферсон проникается к девушке симпатией и решает завещать ей часть своего состояния. Разумеется, родственникам, терявшим часть наследства, смерть Руби была выгодна. Но вот проблема: по заключению врача, Руби была убита вечером накануне обнаружения тела. Но вечером Руби танцевала в "Маджестике", а после ее ухода все подозреваемые до полуночи сидели в зале за картами, на виду у множества свидетелей. Таким образом, у них неоспоримое алиби.

Полицейское следствие переключается на поиски некоего "киношника", с которым, по словам Джози, Руби была знакома. Под подозрение попадает Бэзил Блэйк, живущий в Сэнт-Мэри-Мид и бывавший в "Маджестике". Тем временем полиция находит тело старшеклассницы Памелы Ривз, которая пропала в день смерти Руби - отправилась в Лондон с подругами, там решила одна пройтись по магазинам, а вечером не вернулась домой. Обгоревший труп, который опознали только по вещам, находят в карьере по дороге между "Маджестиком" и Сэнт-Мэри-Мид, в сгоревшей машине, угнанной той же ночью от отеля.

Полиция негласно берет пробы из машины Бэзила Блэйка и находит на заднем сиденье блестки от платья Руби Кин. Бэзил утверждает, что в ночь убийства вернулся с вечеринки сильно пьяным и нашел Руби уже мертвой в своем доме, на ковре перед камином. Испугавшись, он решил избавиться от тела: вывез его в машине, подъехал к дому Бантри, взломал окно библиотеки, бросил тело Руби на полу и уехал домой. Полиция считает, что Блэйк по личным мотивам убил Руби Кин, а Памела Ривз была убита потому, что, возвращаясь из Лондона, оказалась невольным свидетелем убийства.

Мисс Марпл не удовлетворяется этими объяснениями. Ей не дают покоя странные слова, сказанные Джози после опознания, изгрызенные ногти Руби Кин, явно неподходящее для ночной прогулки дешевое вечернее платье, в которое убитая была одета. Она продолжает искать убийцу среди родственников Джефферсона. Поговорив с одноклассницами Памелы Ривз, она выявляет близкую подругу убитой, с которой та поделилась тайной: оказывается, Памелу пригласили сниматься в кино, но сначала надо было пройти кинопробы. Именно на них она отправилась в одиночестве перед тем, как исчезнуть.

В разговоре с женой Блэйка мисс Марпл догадывается - если кто-то из подозреваемых втайне от Джефферсона заключил брак, то его жена или муж, не имея видимого мотива убийства, становится заинтересованной стороной. Проверка показывает, что кузина убитой - Джози, - действительно тайно вышла замуж за зятя Джефферсона, Марка Гаскелла. Они и организовали убийство Руби Кин, чтобы не потерять часть наследства. Убийцы заранее нашли Памелу, внешне похожую на Руби, и заманили ее на мнимые "кинопробы" в отель. Девушке предложили переодеться в платье Руби, загримировали для большего сходства, потом подсунули наркотик. Одурманенную Памелу перевезли в пустой дом Блэйка и там задушили. Именно ее тело нашел Блэйк. Затем Джози "опознала" загримированную Памелу как Руби, не вызвав подозрений, в результате полиция уверилась, что Руби была убита до полуночи, когда Гаскелл и Джози были на виду у всех. Позже Джози убила кузину, переодела ее в платье Памелы, тело вывезли и сожгли в машине. Убийцы рассчитывали, что Блэйк, найдя труп, вызовет полицию, и подозрения сразу же падут на него. Пьяная выходка Блэйка спутала карты преступников - труп оказался совсем не там, где планировалось...

7."Объявлено убийство", 1950 год

Действие романа происходит в английской деревне Чиппинг-Клегхорн. В местной газете напечатано странное объявление: "Объявлено убийство, которое произойдет в пятницу, двадцать девятого октября, в восемнадцать часов, тридцать минут в Литтл-Пэддокс. Только сегодня! Друзья, спешите принять участие".

Литтл-Пэддокс - небольшая усадьба, где обитает пожилая мисс Летиция Блэклок, ее подруга детства Дора Баннер, дальние племянники Джулия и Патрик Симмонс, кухарка-иммигрантка Мици, а также молодая вдова Филиппа Хеймс. В деревне воспринимают объявление, как шутку Патрика (он известен как любитель розыгрышей) или оригинальное приглашение на вечеринку, но в Литтл-Пэддоксе об этой шутке также узнают из газеты. Понимая, что наплыва гостей в назначенное время не избежать, хозяева готовятся принять их, хотя и находятся в недоумении.

К назначенному времени под разными предлогами в Литтл-Пэддоксе собирается целая гостиная народу: полковник Истербрук с женой, миссис Светтенхем с сыном, живущие в одном доме подруги Эмми Мергатройд и мисс Хинчклифф, а также жена местного священника миссис Хэрмон. Ровно в 18:30 в доме гаснет свет, в дверях появляется незнакомец с фонарем, произносящий: "Руки вверх" или что-то подобное, затем раздаются выстрелы. Когда свет удается включить, оказывается, что убит сам "преступник", незнакомый молодой человек, а также легко ранена мисс Блэклок - пуля лишь оцарапала ей мочку уха. Начинается расследование.

Личность убитого быстро устанавливают - это Руди Шерц, швейцарец, известный тамошней полиции как мелкий жулик: он работал в отеле "Королевский источник" и приходил ранее к мисс Блэклок просить денег, назвавшись сыном владельца отеля, где во время войны она останавливалась со своей сестрой, и рассказав какую-то малоправдоподобную историю. Случайно в отеле "Королевский источник" в это время остановилась мисс Марпл. Она подключается к расследованию. Достаточно быстро мисс Марпл понимает, что, скорее всего, мисс Блэклок действительно хотели убить, а Руди Шерцу заплатили за инсценировку вооруженного налета на дом. Под подозрение попадает Патрик Симмонс - он не только любит розыгрыши, но и является наследником Летиции. Однако довольно быстро выясняется, что есть еще два подозреваемых. Полиция опрашивает жильцов дома и соседей и устанавливает, что миллионер Гедлер, у которого в молодости мисс Блэклок была помощницей, завещал все свое состояние ей, если она переживет его жену Белль, которая тяжело болеет и может умереть с недели на неделю. Однако если мисс Блэклок умрет раньше нее - наследство достанется племянникам Гедлера. Помимо приблизительного возраста этих близнецов, мисс Блэклок и миссис Гедлер  известны только их имена - Пип и Эмма. Где они сейчас - никто не знает, то есть они легко могут скрываться под чужими именами где-то по соседству с мисс Блэклок…

8. "Мышеловка", пьеса, 1952 год.

В Лондоне сыграно 23 000 спектаклей о этой самой знаменитой пьесе писательницы и в конце каждого зрителей просят не рассказывать, чем заканчивается пьеса.

В Лондоне совершено убийство. У тела жертвы, Морин Лайон, находят записную книжку. Полиция объявляет по радио, что разыскивается подозреваемый в убийстве: мужчина в темном пальто, светлом шарфе и фетровой шляпе. В пансионе "Монксуэлл-мэнор", который принадлежит молодой супружеской паре Рэлстонов, начинают собираться гости - Кристофер Рен, миссис Бойл, майор Меткалф и мисс Кейсуэлл. Из-за снегопада они оказываются запертыми в доме и читают в газете об убийстве. Прибывает еще один гость - мистер Паравичини, чья машина застряла в снегу.

На лыжах в гостиницу прибывает сержант Троттер из полиции, заявляющий, что убийца из Лондона находится в пансионе. Вскоре миссис Бойл находят убитой, и версия сержанта Троттера подтверждается. Он начинает расследование. Подозрение падает на Рена, чьи приметы схожи с приметами предполагаемого убийцы, однако вскоре выясняется, что убийцей может быть любой из присутствующих. Подозреваемые пытаются инсценировать второе убийство, чтобы разобраться в нем и попытаться предотвратить третье. Сержант Троттер собирает всех в зале, решив приготовить ловушку для преступника.

Далее следует внезапная развязка.

9. "Карман, полный ржи", 1953 год.

В своем офисе за традиционной чашкой утреннего чая умирает видный бизнесмен Рекс Фортескью. Результаты медицинской экспертизы однозначно указывают на отравление алкалоидом, выделенным из тисового дерева. Яд действует не сразу, так что, судя по времени смерти, бизнесмен был отравлен у себя дома, во время завтрака. При осмотре карманов покойного, кроме обычных вещей, были обнаружены зерна ржи. Старый Фортескью не был любим родственниками, а смерть его была выгодна практически каждому члену большой семьи. Первой подозреваемой становится молодая жена Адель - основная наследница погибшего. Быстро выясняется, что старший сын Персиваль последнее время ссорился с отцом, невестка Дженифер Рекса Фортескью терпеть не могла, а дочери отец запрещал выйти замуж. Неожиданно приезжает младший сын Ланселот, давно поссорившийся с отцом и живший с женой в Африке. Он рассказывает, что отец вдруг прислал письмо с намерением помириться.

После вечернего чая Адель находят мертвой. Причиной смерти молодой вдовы оказывается отравление цианидом. Молодая служанка Глэдис ведет себя странно, явно нервничает и в конце дня куда-то исчезает. Ее находят задушенной за домом, где она развешивала сушиться белье после стирки: на носу убитой - бельевая прищепка. Осмотрев ее комнату, инспектор полиции находит газетные вырезки с фотографиями любимых артистов, статьи про фантастические лекарства, а также письма от молодого человек по имени Альберт Эванс.

Мисс Марпл приезжает в "Тисовую хижину" (так называется дом семьи Фортескью), узнав о убийствах. Причина ее заинтересованности - Глэдис Мартин, которую мисс Марпл несколькими годами ранее сама учила ремеслу прислуги.  Глэдис не забыла свою наставницу и регулярно ей писала. Старой леди приходит в голову, что убийства происходят в соответствии с детской считалкой: "Спой песню за шесть пенсов", согласно которой дрозды начинают петь, когда король подсчитывает свою казну, королева - завтракает в маленькой гостиной, а горничная находится в саду. Убийца, кем бы он ни был, совершает преступления в соответствии со считалкой. Возможно, он психически болен? В считалке также упоминаются дрозды в пироге. Оказывается, что покойному Рексу некоторое время назад подкладывали мертвых птиц и в комнату и в еду. Мисс Марпл сообщает свои подозрения полиции и начинает собственное расследование.

Полиция докапывается до старой грязной истории: когда-то Рекс Фортескью, возможно, стал причиной смерти своего компаньона Маккензи: жена последнего помешалась на идее отомстить, воспитывала своих детей, внушая им ненависть к Рексу Фортескью, и в конце концов оказалась в психиатрической клинике. Где сейчас дети, в точности неизвестно. Возникает предположение, что за преступлениями стоят именно дети Маккензи. Из путанных объяснений сошедшей с ума женщины инспектор понимает, что сын погиб на войне, а от дочери мать отреклась, не хочет ее видеть, но через персонал узнает, что деньги в клинику вносятся регулярно.

Мисс Марпл, внимательно изучив вещи погибшей Глэдис, обдумав все, что она знала о девушке и читала в ее письмах, указывает истинного убийцу. Это Ланселот Фортескью, младший сын Рэкса Фортескью. На курорте он, назвавшись вымышленным именем, познакомился с Глэдис и легко вскружил голову некрасивой и не слишком умной девушке, мечтающей о "прекрасном принце".

Позже он рассказал Глэдис какую-то душещипательную историю и убедил добавить в мармелад, который в семье ел только старый Фортескью, некое вещество, которое девушка считала "сывороткой правды", а также подсыпать в карман отцу зерна ржи. Якобы это было необходимо, чтобы вынудить Рэкса признаться в неких "старых грехах" и восстановить справедливость. Влюбленная девушка, искренне верящая всему, что говорил возлюбленный, сделала, как он сказал.  В результате была достигнута главная цель: убран с дороги отец. Чтобы замести следы, Ланс воспользовался детской считалкой: по приезду в "Тисовую хижину" он подсыпал цианид в чай Адель, чтобы "сбылась" вторая строчка стишка, а затем убил Глэдис, которая знала его в лицо и явилась невольным исполнителем убийства.

Целью Ланса было, став совладельцем унаследованного братьями предприятия Рэкса Фортескью, получить контроль над шахтой "Черные дрозды" - той самой, из-за которой в свое время умер Маккензи и которая не приносила никакого дохода. Как выяснилось, позже в этих местах нашли залежи урана, который был никому не нужен во времена создания шахты, а теперь мог озолотить ее владельца.

Любопытна концовка романа. После завершения дела, рассказав все полиции, мисс Марпл возвращается в свой дом в Сэнт-Мэри-Мид, и находит там письмо, доставленное сразу после ее отъезда в Лондон. Это последнее письмо от Глэдис. В нем она рассказывает о возлюбленном и, самое главное, в письмо вложена тайком сделанная Глэдис фотография ее молодого человека. Это действительно Ланс Фортескью - неопровержимая улика, объясняющая все дело, оказывается, все это время ждала мисс Марпл у нее дома!

10. "В 4.50 из Паддингтона", 1957 год.

Миссис Мак-Гилликади во время поездки на поезде стала свидетелем убийства - она видела, как в купе вагона поезда, который шел по параллельной ветке, мужчина задушил женщину. Полиция отнеслась к показаниям старой женщины без особого доверия, но все-таки проверила их, не найдя никаких следов преступления. Прибыв с Сент-Мери-Мид, миссис Мак-Гилликади рассказывает об увиденном своей приятельнице мисс Марпл и просит ее разобраться в случившемся. В отличие от полиции, мисс Марпл, хорошо зная свидетельницу, абсолютно уверена, что она не стала бы выдумывать эту историю, чтобы привлечь внимание. Но, повторно обратившись в полицию, женщины узнают, что проведенное  тщательное разбирательство не дало никаких результатов. После убийства должен был остаться труп, но ни трупа, ни следов того, что его кто-то прятал, полиция не обнаружила ни в поезде, ни поблизости от железнодорожных путей. Мисс Марпл берется  за дело сама.

Убийца не мог ни оставить труп в поезде (его бы быстро нашли), ни выбросить его из поезда (тогда он остался бы рядом с путями), ни вынести (для этого просто не было возможности). Изучив место действия, мисс Марпл обнаруживает, что если тело было выброшено сразу после убийства, оно оказалось рядом с Резерфорд-Холлом - старинным имением, по границе которого в этом месте проходит железная дорога. Упавшее из поезда тело должно было довольно далеко откатиться от путей. Поскольку тела не нашли, убийца, видимо, выбросил его из поезда здесь, а потом забрал и спрятал. Это значит, что преступление было заранее обдумано, а убийца должен иметь какое-то отношение к Резерфорд-холлу. Чтобы узнать, что происходит в имении, мисс Марпл направляет туда Люси Айлсберроу - профессиональную домохозяйку, которая живет тем, что на небольшое время поступает прислугой в различные места и во время своей работы обеспечивает там идеальный порядок, полностью освобождая нанимателей от хозяйственных проблем. Задача Люси - найти труп, который, как считает мисс Марпл, спрятан в имении. Сама мисс Марпл на время поселяется поблизости, у своей бывшей горничной.

В Резерфорд-Холле живет Лютер Крекенторп - старый скряга, ипохондрик, семейный тиран, считающий себя знатоком искусства, за которым ухаживает его незамужняя дочь Эмма. Есть еще три сына, Седерик, Гарольд и Альфред, но они живут отдельно, собираясь только на Рождество. Четвертый  брат, Эдмунд, погиб во время Второй мировой войны, еще одна дочь, Эдит, умерла четыре года назад, у нее остался сын, Александр Истли. Лютер не любит сыновей, во многом из-за того, что его собственный отец, богатый промышленник, будучи разочарован образом жизни сына, не оставил ему свое состояние. Лютер получает лишь относительно небольшое пособие, а все состояние получат его дети и внуки, когда он умрет.

Люси отлично выполняет свою задачу - она находит труп в антикварном саркофаге, хранившемся в одном из сараев поместья. Нет сомнений, что убийца - один из тех, кто живет или бывает в Резерфорд-Холле. Остается самое трудное - установить личность женщины и узнать, кто из множества людей был заинтересован в ее смерти. По одному из предположений, убитая - женщина, незадолго до этого написавшая им, назвавшись Мартиной, женой погибшего Эдмунда. Она сообщила, что собирается приехать, чтобы просить помочь ей средствами на обучение сына. Если убитая - действительно жена Эдмунда, а ее сын - сын Эдмунда, то он может претендовать на долю наследства Крекенторпа, то есть его дети становятся заинтересованными в смерти женщины.

Поскольку убийца - мужчина, под подозрение попадают Гарольд, Седерик, Альфред, а также Брайен Истли - муж Эдит и отец Александра. Полицейская проверка показывает, что никто из них не имеет доказанного алиби на момент преступления и все они имеют денежные проблемы.

После очередного обеда вся семья Крекенторпов внезапно заболевает - у всех симптомы тяжелого отравления. Через какое-то время умирает Альфред. Анализ, проведенный семейным доктором Куимпером, подтверждает - в карри был мышьяк. А через несколько дней, уже у себя дома, умирает Гарольд - от имени доктора Куимпера ему были присланы таблетки, как оказалось, содержащие яд. Завещание Крекенторпа - старшего составлено так, что все состояние делится между детьми Лютера, которые будут живы на момент его смерти. Возникает подозрение, что кто-то из семьи решил устранить соперников, чтобы остаться единственным претендентом на наследство. Кроме состояния деда , этот человек получит само имение Резерфорд-Холл. Однако стараниями мисс Марпл удается установить личность убитой и истинную картину преступления. Обнаруживается живая Мартина - она действительно знала Эдмунда, но он погиб, не успев на ней жениться. Убитая - Анна Стравинская, актриса гастролирующей труппы варьете, жена доктора Куимпера, сбежавшая от него много лет назад. Анна не давала доктору развода, поскольку была верующей католичкой. Доктор (всегда утверждавший, что его жена умерла еще в молодости), желая жениться на Эмме Крекенторп, должен был избавиться от жены, для чего встретился с ней, убил в поезде и спрятал тело на территории Резерфорд-Холла, где постоянно бывал. Он же был автором писем от имени Мартины, он же отравил братьев, чтобы создать у полиции впечатление, что убийца - кто-то из семьи.

Культура Литература
Добавьте RG.RU 
в избранные источники