Новости

14.07.2015 09:58
Рубрика: Общество

Плутон оказался больше, чем ожидали ученые

Ученые NASA нашли ответ на один из самых главных вопросов, связанных с Плутоном: они уточнили размер этой карликовой планеты.

Благодаря снимкам, сделанным камерой LORRI (Long-Range Reconnaissance Imager) зонда New Horizons, специалистам удалось вычислить точный диаметр Плутона - он составляет 2370 километров (плюс-минус 20 километров). Эта цифра несколько больше многих предыдущих оценок ученых. Таким образом, Плутон превышает по размеру все другие известные науке объекты Солнечной системы, расположенные за орбитой Нептуна.

Как отмечают специалисты, размер Плутона служит темой для дискуссий еще с момента его открытия в 1930 году. Уточнение размера планеты означает, что плотность этого небесного тела оказывается несколько меньшей, а доля льда внутри него - немного выше. Кроме того, нижний слой атмосферы Плутона - тропосфера - оказалась тоньше, чем считалось ранее.

Наблюдения New Horizons за крупным спутником Плутона Хароном подтвердили предыдущие оценки размера этой луны: ее диаметр составляет 1208 км.

Напомним, сегодня аппарат New Horizons совершит историческое сближение с Плутоном. Зонд максимально приблизится к планете в 14:49 мск. Расстояние между объектами в этот момент составит 12,5 тыс. км.

Плутон был открыт американским астрономом Клайдом Томбо. Капсула с частью праха первооткрывателя была установлена на борту космического зонда. Помимо урны на борту находятся также компакт-диски с именами участников проекта и посланием инопланетянам, несколько американских монет, флагов и почтовых марок.

New Horizons, чья масса составляет 453 кг, отправился в путь 19 января 2006 года. Он оснащен семью научными приборами, в том числе ультрафиолетовым аппаратом Alice, предназначенным для исследования состава атмосферы Плутона. В дальнейшем ученые планируют направить зонд к другим объектам в поясе Койпера.

Общество Космос Общество Наука РГ-Видео