Новости

01.08.2017 17:53
Рубрика: Общество

Хозяин Земли

В чем секрет самого живучего существа в мире
Конечно, это животное феномен. Ему нипочем жара плюс 150 градусов Цельсия и абсолютный холод с температурой минус 273 градусов Цельсия, давление 6000 атмосфер, радиация 500 тысяч рентген, в то время как для человека смертельная доза всего 500 рентген. Животное способно голодать десятилетиями, но самый поразительный его "трюк" - умение 100 лет жить без воды.
Ученые утверждают, что только тихоходка способна пережить самые страшные катастрофы.  Фото: depositphotos.com Ученые утверждают, что только тихоходка способна пережить самые страшные катастрофы.  Фото: depositphotos.com
Ученые утверждают, что только тихоходка способна пережить самые страшные катастрофы. Фото: depositphotos.com

Речь о знаменитой тихоходке, микроскопическом беспозвоночном размером до 1,5 мм, которое движется со скоростью 2-3 миллиметра в минуту. У нее восемь ног, немного похожих на лапы медведя. Поэтому она получила прозвище Водяной Медведь. И, хотя тихоходки открыты еще в XVIII веке, но до сих пор ученые не могут разгадать механизм их феноменальной живучести. Это настоящие экстремалы, по сравнению с которыми даже очень приспособленные к разным невзгодам тараканы кажутся простыми смертными. Говорят, что из всех живых существ самые страшные апокалипсисы на Земле переживет только тихоходка.

Сегодня наука немного приоткрыла ее тайны. Попадая в неблагоприятные условия, животные быстро впадают в глубокую спячку, практически полностью отключив метаболизм и остановив все процессы жизнедеятельности. К примеру, ученые достаточно подробно изучили, как выживает животное при полном обезвоживании. Оказалось, что задействована сложная система, в которой участвуют многие молекулярные компоненты. В частности, хотя тихоходка спит, но ее организм вырабатывает вещество дисахарид, которое и защищает клетки от разрушения.

Но понятно, что докопаться до сути феномена этого экстремала можно, только разобравшись в его генах. И геном сразу же преподнес сюрпризы. Скажем, он оказался относительно большим для маленького животного и ее положения на древе эволюции: содержит около 215 миллионов нуклеотидов, что примерно в два раза больше, чем у всех остальных родственных беспозвоночных. Но дальше - больше. Пару лет назад ученые, казалось бы, вплотную подобрались к секрету тихоходки. Они утверждали, что около 17 процентов ее генов в ходе эволюции "позаимствованы" у других организмов, в том числе бактерий-экстремофилов. И вполне возможно, именно эти "благоприобретения" позволяют тихоходкам спокойно переносить жизненные передряги.

Но вот новое исследование международной группы ученых из университетов Эдинбурга (Шотландии) и Кэйо (Япония) ставит под сомнение прежние работы. Скажем, утверждается, что у других живых существ заимствовано не более 1,2 процента генов, а значит, тихоходки сумели сами найти способы выживать в экстремуме. Более того, удалось отыскать гены, которые вовлечены в "ремонт" ДНК при облучении мощной дозой радиации. Другие гены защищают ДНК-цепочки от окисления.

"Мы только в начале работ, - считает один из авторов исследования Марк Блакстер. -- Зная ДНК тихоходки, мы сможем выяснить, как она сопротивляются экстремальным условиям, а затем использовать эти знания в биотехнологиях".  Понимание, как тихоходки восстанавливают свою ДНК и защищают клетки от экстремальных воздействий, может привести к открытию новых технологий регенеративной медицины.  

Общество Природа
Добавьте RG.RU 
в избранные источники