Новости

30.08.2019 15:10
Рубрика: Общество
Проект: Наука

Найденный в Эфиопии череп предка человека меняет представление об эволюции

Архив. Фото: iStock Архив. Фото: iStock
Архив. Фото: iStock

В Эфиопии найден исключительно хорошо сохранившийся череп мужской особи анамского австралопитека (Australopithecus anamensis), которому почти 3,8 миллиона лет. Эта находка дает новое представление о загадочной эволюции наших предков, пишет в журнале Nature команда Йоханнеса Хайле-Селассие из Кливлендского музея естественной истории (США).

Череп был обнаружен в местечке Миро-Дора в эфиопском регионе Афар. И теперь он считается самым ранним из известных видов группы австралопитеков - древнейшему виду, вероятно, проживавшему на Земле 4,2 млн лет назад. За этим видом последовал австралопитек афарский, который жил около трех миллионов лет назад: найденный в прошлом веке скелет Люси принадлежит к этому виду. Кстати, череп найден всего в 50 километрах от того места, где в 1974 году были обнаружены останки Люси, возраст которых составляет примерно 3,2 миллиона лет.

Для сравнения: самым ранним находкам современного человека Homo sapiens всего около 300 000 лет.

Команда, обнаружившая череп, назвала его MRD - это краткий номер находки MRD-VP-1/1. Череп, вероятно, принадлежит взрослому самцу австралопитека. Важную информацию о нем предоставили зубы. Да и сам череп MRD так прекрасно сохранился, что удалось сделать по нему реконструкцию облика взрослого австралопитека, характерные черты которого - выдающаяся челюсть и удивительно длинный узкий череп. Ранее находили лишь фрагменты анамского австралопитека - части верхней и нижней челюсти, осколки зубов, небольшие части черепа и костей.

Череп MRD ставит под сомнение предыдущие предположения об эволюции предков человека. До сих пор считалось, что A. afarensis - вид, к которому принадлежит Люси, - постепенно эволюционировал от A. anamensis. Однако проанализировав MRD, ученые приходят к выводу, что оба вида австралопитеков, анамский и афарский, вероятно, жили бок о бок в Восточной Африке в течение 100 000 лет как самостоятельные виды. И этот факт, по всей видимости, потребует переписать историю человеческого происхождения

"Это в корне меняет наше понимание эволюции человека во время плиоцена (от 5 млн до 2,5 млн лет назад)", - говорит профессор Хайле-Селассие.

Является ли компьютерная реконструкция лица правдой на сто процентов, никто не знает, пишет Spiegel. Тем не менее, работа показывает, что благодаря MRD пополнилась палеонтологическая летопись эволюции человека.

Общество Наука
Добавьте RG.RU 
в избранные источники