Меню

Рассылка

Каждую пятницу мы готовим дайджест лучших материалов недели.

Как пчелы боролись против танков

Энтомологическое оружие, в котором для атаки противника использовались насекомые, впервые было использовано еще в античные времена. Однако, ученые не исключают возможности применения комаров, блох, пчел и жуков в современных военных конфликтах. Известный профессор-энтомолог, доктор биологических наук Джеффри Локвуд посвятил данной проблеме одну из своих книг "Шестиногие солдаты".

Первые документальные свидетельства об использования насекомых на войне появились в IV веке до нашей эры. Эней Тактик в трактате "О перенесении осад" сообщает, что при ведении подкопов осажденные пускали "в прорытый ход ос и пчел". Так называемые "пчелиные бомбы" - сосуды с жалящими ядовитыми насекомыми использовали римские воины и их противники. К примеру, историк Геродиан, описывая неудачную осаду войсками римского императора Септимия Севера парфянской крепости Хатра, сообщает, что защитники бросали в легионеров глиняные сосуды с насекомыми, которые причиняли им смертоносные раны.

Немало свидетельств боевого применения пчел сохранила история средних веков. В 908 году при осаде викингами английского города Честера норманны попытались проникнуть через стены по подземному ходу, но горожане бросили туда пчелиные ульи. В 1289 году жители крепости Неметуйвар (ныне город Гюссинг в Австрии) с помощью пчел отразили штурм войск герцога Альбрехта I. В XVI веке этот же способ обороны использовали венгры, когда турки осаждали Секешфехервар, но янычары все же овладели городом. Во время Тридцатилетней войны, защитники немецких городов и монастырей с различным успехом использовали энтомологическое оружие.

"Известно и о метании пчелиных ульев во время войн испанской Реконкисты. В XIV веке было разработано даже особая метательная машина, напоминавшая ветряную мельницу. Ее крестовина вращалась, и каждый из соединенных брусьев служил метательным рычагом. С помощью такой машины можно было запустить во врага за короткое время сразу много камней - или ульев с пчелами, как порой и делалось", - пишет Джеффри Локвуд.

Широкое применение огнестрельного оружия вытеснило с полей сражений насекомых и они стало использоваться на периферии. Однако в Первую мировую войну, во время боевых действий в Восточной Африке местные туземцы, сражавшиеся на стороне Германии, устраивали для английских войск в джунглях "пчелиные мины". На пути англичан натягивали веревки, соединенные с глиняными горшками, где находились дикие пчелы. Солдат задевал веревку ногой, сосуд открывался, и пчелы набрасывались на противника. А во время войны Италии с Эфиопией (в 1935 - 1936 годах) местные партизаны использовали пчел против танков. Они закидывали пчелиные гнезда внутрь итальянских танков. В результате механики-водители теряли управление, и несколько танков упали с горного обрыва.

В своих воспоминаниях император Эфиопии Хайле Селассие впоследствии писал: "Мы атаковали пулеметные гнезда противника, его артиллерию, голыми руками захватывали танки, мы переносили воздушные бомбардировки, но против отравляющих газов, которые незаметно опускались на лицо и руки, мы ничего сделать не могли".

Современные ученые считают, что пчел, обладающих великолепным обонянием, можно использовать для поиска наркотиков и взрывчатых веществ. Биологи из Хорватии уверены, что пчелы смогут находить мины значительно успешнее, чем натренированные собаки или даже электронные устройства. Однако управлять насекомыми довольно сложно и потому саперы ищут фугасы традиционными способами.

Итальянские средние танки M11/39 в Африке. Фото: wikipedia.org
Итальянские средние танки M11/39 в Африке. Фото: wikipedia.org

Рассылка

Каждую пятницу мы готовим дайджест лучших материалов недели.